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【环保趣闻】垃圾的历史和文化

2017年12月21日 来源:环保科普365

说起垃圾,随处可见,也源远流长。人类的历史多长,垃圾的历史就有多长,对于垃圾的嫌弃就有多长。

垃圾历史

如果你爱好考古,你就会明白垃圾的分量。人类的很多历史就是从垃圾里发掘出来的,中国的安阳甲骨填埋坑、三国长沙吴简的废弃井、敦煌莫高窟的藏经洞,到美国曼哈顿的印第安人沉船,都是从垃圾里找到线索,填补了历史的空白。

《垃圾之歌》是本专门讲垃圾考古史的书,它把全世界各个文明处理垃圾的方式分了个类,最后得出结论:尽管人类文明不断进步,技术日新月异,可是几千年来处理垃圾的方式了无新意,基本都是四种:倾倒、焚化、回收、减少数量。

比如说,玛雅人多半将垃圾集中到露天垃圾场;特洛伊人将垃圾随手扔到地上,并不清扫出去,而是隔一段时间找来干净粘土,和垃圾一起铺满平整,然后再铺上新地板,眼不见为净。如此几次,许多家庭的地板越来越高,而不得不加高屋顶,重新开一个门;耶路撒冷人利用盖西那河谷的天然气口冒出的火焰焚烧垃圾,后来盖西那(gehenna)这个词就变成了“地狱”的同义词。

人类关于垃圾的处理,很早就有了这样的智慧,直至今日。反过来说,我们今天如何处理垃圾,其实都凝结了历史的灵感,阳光下何来新鲜事。

邻避效应

有智慧未必就能解决问题,因为问题比智慧更大。古人产生垃圾,倾倒垃圾,然后将其余的事儿交给大自然。但这种现在自然生态的循环被工业化和城市化的发展打断了,于是垃圾变成了恐惧的困扰。

《人类与垃圾的历史》生动记载了“过去千年里,城市的肮脏令人难以形容”。比如,你以为巴黎只有浪漫,其实几百年前巴黎的街道没有铺路石,狭窄、坑洼不平,空气难以流通,而且常年不见阳光,满地都是人便、腐水、垃圾、马粪、猪鸡鸭鹅屎以及尘土混合成的烂泥浆。

那时的人习惯随手随地扔垃圾,“小心水”、“下边的人注意啦”是城里人的口头禅。国王路易十一有一次夜间散步,被临街窗户便盆里泼下的污水淋了个落汤鸡。国王犹如此,其他人何足论。左拉的小说《土地》中不是这样描述?“从敞开的窗户慷慨大方地扔出来,一大堆垃圾粪土。”

这种环境之下,欧洲的城市饱受传染病的蹂躏。黑死病,7年内造成几百万人死亡;百日咳,连英国女王的首席御医都不能幸免,光巴黎一城就死亡上万人。

垃圾=疾病,催生了一个英语词汇:NYMBY,垃圾古怪综合症。讲的是对垃圾生理和心理上的不适感。其实它是not in my back yard(别扔到我的后院)的缩写。

人类对垃圾的感受很奇特,眼不见为净,只要别弄到我的地界就行。这在中国也有句老话:各人自扫门前雪,休管他人瓦上霜。

垃圾定律

有人从垃圾里看出历史,有人从垃圾里看到人性,也有人从垃圾里看到定律。

1941年世界正在大战,美国很重视军队的思想工作。美军参谋联席会主席马歇尔曾经要求做一个调查:新兵最不喜欢军旅生涯的哪一部分?

两个士兵史文林和戈登很认真地去做这个调查,他们跑到食堂站岗,记录食堂每天倾倒垃圾的种类和数量。然后他们得出结论向马歇尔报告:

如果士兵抽烟,他们吃得更多;

如果不用排队,他们吃得更多;

如果不用等开饭命令,他们吃得更多;

无论供应多少冰淇淋,他们都吃光。

马歇尔听后说:“中士,你们干的很好。以后吃饭不准抽烟,要守纪律排队就餐,等候开饭命令,取消冰淇淋。”据说,美国陆军采纳了这个意见,每天节约下250万磅食物。

这被称为最早的垃圾定律。以后通过垃圾总结定律成了研究垃圾喜闻乐见的噱头。《垃圾之歌》中的几条垃圾定律:

食品垃圾第一定律:饮食重复性越高,丢弃的食物越少。

家庭有害废料第一定律:像清洁剂与去污剂这类经常使用的产品所制造的垃圾不多,而像接合剂这类特别买来完成某件特别工作的产品,却占家庭有害废料的绝大多数。

掩埋场的塑料垃圾所占的体积远远低于人们所估计的数目,反而是纸类是垃圾大户。

垃圾学

城市越发展,垃圾问题越严重。《城市生活垃圾——前世今生》一书列举了一些有趣的数字:1872年,巴黎人均每天扔掉200克垃圾,1922年扔掉700克,1994年达到1600克。法国一年需要清理2000万吨生活垃圾和600万吨丢弃的大件物品。这是个什么概念?如果将这些垃圾装满火车,火车长达一万四千公里:车头在上海,车厢在北京和莫斯科,而车尾在巴黎。

垃圾围城,于是也催生了一门学问:垃圾学。简言之就是如何利用垃圾给城市解套,给山水添景,给葡萄园增肥,给住宅取暖,给底层人活路,给猪长肉,给孩子玩耍,给囚犯温暖,给艺术家灵感的学问。

有这么神么?举个例证:1986年,美国进行人口普查,人口普查局委托垃圾中心研究一个老大难问题——人口普查中的漏查漏算。而利用垃圾量、特定垃圾比重来重建人口数量、特征,是垃圾学的拿手好戏。

于是,他们利用塑料垃圾建立了一个人口公式:人数=0.2518X5周塑料垃圾磅数

他们又利用垃圾里的婴儿尿片数建立了一个婴儿人口公式:婴儿数量=0.01506X5周尿片数

科学就是科学,无处不在,即使小到一只塑料袋,一张纸尿片。

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